Notas de campo: Una visita con Noel Magee, Coordinadora del Programa Preescolar de Anchor Center for Blind Children (El Centro Ancla para Niños Ciegos)

Noel Magee, Preschool Program Coordinator, Anchor Center for Blind Children, as interviewed by Monica Marshall, Communications & Data Liaison, Denver’s Early Childhood Council

  1. ¿Por cuánto tiempo ha sido la directora del Anchor Center for Blind Children?

He sido la Coordinadora del Programa Preescolar por tres años.

  1. ¿Por que empezó a trabajar aquí?

Obtuve un título de nivel de maestría en la educación de primera infancia y luego realicé mi práctica profesional aquí y ¡me enamoré con la organización! Es un lugar muy especializado. Trabajamos muy cercanamente con familias y con los estudiantes. Es una necesidad especial muy específica (impedimentos de la vista) y hay tantas cosas que uno puede hacer al trabajar con los niños. Mi experiencia es en la educación Montessori, por lo cual existe mucho aprendizaje práctico y experiencial. Creo que como educadora, me inclino por ese tipo de aprendizaje y trabajar con niños con discapacidades de la vista tiene características parecidas.

3. ¿Cuál es el tamaño de su programa?

Tenemos alrededor de 20 maestras en el programa preescolar y atendemos a aproximadamente 30 familias.

4. ¿Qué mejoras pudo lograr en el último año del programa? (julio 2017 a junio 2018) Este fue nuestro primer proceso con la evaluación de Colorado Shines: obtuvimos un Nivel 2 en el proceso de documentación y, después de nuestra primera calificación ambiental, llegamos a un Nivel 4.

5. ¿Cuál es la lección o habilidad favorita que enseña? Hacer plastilina de calabaza, es genial para nuestros niños porque revisamos todos los ingredientes, lo que incluye aprender cómo usar un abrelatas, cómo usar cucharas de medir, cómo mezclar, así adquieren muchas habilidades motoras finas. También observan cosas en su entorno y generan un propósito a partir de eso. Cocinar es algo que ven todo el tiempo, pero en esta actividad tienen que participar, lo que creo que es realmente genial.

Les preguntamos a los niños, ‘¿tienen un abrelatas en casa?’ y ellos dicen ‘no’. Luego decimos ‘¿por qué no se van a casa y preguntan?’ Así que fue genial poder relacionar las cosas que han visto. Les preguntamos ‘¿quién cocina en casa?’ y otras cosas por el estilo. Trabajamos con una receta, para seguir la secuencia. Trabajamos un poco con aprender a leer. Es una actividad genial en la que se puede incorporar muchas áreas de desarrollo, y también se puede relacionar con la vida real, lo que ayuda a los niños recordarse de la enseñanza. Entre más se haga o practique algo y entre más se tenga diferentes experiencias con la misma cosa, más se aprenderá.

6. ¿Qué es lo que más le ha sorprendido de trabajar en la primera infancia?

La cantidad de apoyo que se entrega a las familias fuera de los temas educativos típicos; para nuestras familias, mucho de esto se trata de motivación, confianza y el desarrollo de la relación con ellos. Empecé a trabajar en la educación porque amo a los niños, pero creo que uno también necesita tener esa personalidad que motiva a los padres a compartir información con uno, una personalidad que le permite a uno ver a los padres como colaboradores para aprender sobre su hijo y sobre lo que está pasando en casa, para que uno pueda ayudarlos (al niño) cuando estén aquí.

Muchos de nuestros niños no son móviles y no hablan, por lo tanto, las emociones y vibraciones los influyen mucho. Si los padres entran y están estresados ​​o nerviosos, se verá eso en el niño. Creo que el objetivo es lograr que los padres entren y se sientan tranquilos, relajados, felices y emocionados de ver a sus hijos en un entorno como este y lograr que tengan confianza en que cuando dejen a sus hijos en el centro, todo estará bien. Aquí, creo que se trata mucho más del enfoque y la personalidad de uno, lo cual es difícil porque es emocional a veces.

7. ¿Cómo genera usted la participación de las familias en el desarrollo de sus hijos?

Realizamos evaluaciones iniciales y la registración cuando llegan los niños. Realizamos nuestras conferencias típicas de padres y maestros, pero más allá de eso llenamos un formulario de “preferencias y cosas que no le gustan” para que los padres puedan contarnos sobre su hijo y su situación única. En cuanto a la comunicación, utilizamos la aplicación ClassDojo. Es como una página de Facebook solamente para el salón de clases de uno. Uno comparte fotos para que los padres puedan ver lo que sucede cada día. Y tenemos muchas oportunidades de voluntariado casi todos los meses para que los padres puedan participar.

8. ¿Qué es una cosa que está ocurriendo en su comunidad que afecta lo que sucede dentro del programa?

Trabajamos estrechamente con el distrito escolar de los niños para crear objetivos de aprendizaje y Planes de Educación Individualizado. Muchos de nuestros niños tienen programación dual, una de las razones por las cuales llegan aquí, pero también asisten a un programa integrado en su escuela pública. Colaboramos estrechamente con esas maestras y educadoras especiales. Todo lo que está sucediendo en el distrito escolar nos influye.

9. ¿Los salarios para los maestros de la primera infancia son un desafío para usted? ¿Si es así, de qué manera?

Por supuesto, creo que se les debe pagar más a las maestras, pero en realidad me siento muy segura de que todas están aquí porque es lo que desean. Nuestro programa preescolar solo está abierto los martes y jueves. Algunos de nuestros empleados trabajan a tiempo parcial, para que puedan complementar sus ingresos trabajando en hogares; muchas de ellas hacen cosas por estilo. Creo que trabajar en un lugar como este no tiene que ver necesariamente con el dinero, se trata de querer estar aquí. Es diferente porque parte de nuestro personal proviene del sistema de escuelas públicas que cuenta con un programa de jubilación para paraprofesionales. Para una organización sin fines de lucro, tenemos un paquete de beneficios bastante bueno. Se hace lo que se puede.

10. ¿Qué es único acerca de su programa? / ¿Qué marca la diferencia entre usted y los demás?

Servimos a un grupo muy especializado de niños. Nuestro edificio fue construido específicamente para nuestra población, por lo que tenemos un entorno muy especializado. Además, contamos con maestras altamente educadas y capacitadas. Cada maestra principal tiene una maestría en educación especial. Contamos con músico terapeuta, terapeuta de horticultura, fisioterapeuta, terapeuta ocupacional y terapeuta del habla y lenguaje. Trabajamos con profesionales altamente capacitados, no quiero decir que otros lugares no tengan lo mismo, pero tenemos mucha suerte de contar con todos esos expertos aquí.

11. ¿Cuál es su mejor método para manejar el comportamiento desafiante de un niño?

Ofrecer opciones en lugar de demandas siempre es un buen enfoque. Lo llamo ingresar por la puerta trasera; si uno desea que un niño ponga su bastón en su cubículo, en lugar de indicarles esa demanda directa, hay que lograr que lo resuelvan ellos mismos. “Tenemos tu bastón, ¿qué deberíamos hacer con él?”. Se debe hacer ese tipo de pregunta y esperar que conecten los puntos. Cuando piensan que es una idea que se les ocurrió a ellos, es mucho más probable que hagan lo que uno desea.

12. ¿Cómo han ayudado los navegadores de calidad y los especialistas a su programa?

Tuvimos una muy buena relación con nuestros orientadores. Tenían algunas ideas geniales, específicamente sobre qué materiales podríamos agregar a nuestros salones de clases, y metas realmente manejables y alcanzables. No intentaron cambiar nuestro programa demasiado. Primero observaron lo que estábamos haciendo y con lo que estábamos trabajando, luego nos dieron su opinión, lo que creo que fue una forma muy agradable de hacerlo.

13. ¿Qué desea que la comunidad sepa sobre su programa?

Deseamos que nuestros niños se integren en la comunidad y lo mismo con nuestra escuela. Queremos que la comunidad esté informada sobre nuestra escuela y que sepa lo que estamos haciendo aquí. Pienso que a menudo, cuando una familia tiene un hijo que ha nacido con una discapacidad visual, los miembros de la familia se sienten solos y aislados o podrían estar preocupados de que sean los únicos en su escuela en su situación. Así que aquí tratamos de hacer grupos de apoyo para las familias con necesidades especiales para que sepan que hay un lugar donde puedan venir y sentir que hay otros niños igual al suyo.

14. ¿Cuál es el mejor consejo que ha recibido sobre trabajar con niños pequeños?

Hay que observar primero. Antes de interrumpir para corregir algo, antes de intervenir en lo que está haciendo un niño, tómese unos minutos para ver hacia dónde avanzan y deje que lo intenten solos. Esa paciencia y tiempo de espera es tan importante.

15. ¿Cuáles son sus metas para el futuro?

Tener un año satisfactorio con mucho crecimiento para los niños. Sé que es bastante típico, pero solo quiero tener un año divertido en el que los niños sientan que realmente hemos logrado mucho crecimiento. En el futuro, queremos que nuestro programa sea más días a la semana; queremos aumentar la cantidad de tiempo que nuestro programa está abierto.


Nota de la editora: La entrevista fue editada por razones de brevedad.

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