El rol de la diversidad en la creación de la solución para la fuerza laboral de primera infancia

Autor: Pedro Méndez, Coordinador de Participación Comunitaria

Según la Oficina del Censo, se calcula que antes del año 2044 alrededor de la mitad de la población de Estados Unidos será parte de un grupo minoritario (2015). A medida que cambie los EE.UU., es importante para las organizaciones y compañías reflejar estos cambios para que puedan proveer servicios mejorados a la comunidad. Esto inicia con conversaciones exhaustivas en relación con la diversidad y la inclusión. La diversidad puede incluir diferencias dentro de grupos relacionadas con origen étnico, clase, edad, sexo, sexualidad, capacidad, religión y nacionalidad. Además, se puede observar en idiomas, prácticas y tradiciones (Adams y Bell, 2016). En la ciudad de Denver, la población es de un 31.5% Latino, 9.0% Afroamericano y 3.6% Asiático. Somos una ciudad diversa y nuestros programas deberían reflejar aquello.

Para nosotros, las personas que trabajan en la educación, esto no solamente significa que debemos contar con una población diversa de estudiantes, si no que también un personal diverso de maestros y maestras que refleje nuestros estudiantes. Algunos estudios sugieren que los estudiantes benefician cuando trabajan con maestros que los representen demográficamente (Egalite y Kisida, 2018). Otros estudios han descubierto que los niños que trabajan con maestros de color tienen menos ausencias, suspensiones y mayores aspiraciones universitarias (Holt y Gershenson, 2015; Eagalite y Kisida, 2018). Sin embargo, este no es el caso en nuestros salones de clases. Por todo el país, casi un 80% del personal de maestros y maestras es blanco (Taie y Goldring, 2017). Los estudiantes no se ven reflejados en el personal de maestros y maestras con los cuales interactúan. Contar con un equipo de liderazgo diverso que refleje los estudiantes es importante porque nos permite una participación diversa con ellos.

Varios programas han intentado reclutar maestros y maestras con antecedentes diversos al campo, como el Ford Foundation’s Teacher Fellow Program, el cual entrena la próxima generación de maestros. A pesar de estos esfuerzos, la brecha aún existe, en parte debido al aumento de estudiantes de color y al hecho que pocos estudiantes de grupos minoritarios entran a la universidad y se gradúan (Ingersoll, May y Collins, 2017). Debemos también considerar la voluntad de los maestros o maestras de color de permanecer en el campo. Los maestros y maestras de grupos minoritarios tienen mayor probabilidad de tener empleos en escuelas urbanos con altos niveles de pobreza y grupos minoritarios. Lo que puede generar más intercambio de personal debido a que las escuelas son lugares menos deseables en cuanto a empleo (Ingersoll, May y Collins, 2017). Además, los maestros y maestras que cuentan con un menor nivel de preparación son dos a tres veces más propensos a abandonar una posición de maestro (Thomas-Carver, 2018). Por eso es importante entrenar a la fuerza laboral de maestros y maestras para que se sientan mejor preparados y para que se queden en el salón de clases. Así aumentamos nuestra diversidad e inclusión.

La falta de apoyo, los altos costos y los exámenes para recibir licencias de maestro han sido identificados como barreras a la inscripción y finalización de programas de preparación de maestros (Thomas-Carver, 2018). La Iniciativa para la Fuerza Laboral de Primera Infancia de Denver busca abordar estos temas, además de reclutar una población diversa de educadores para servir a nuestros estudiantes más jóvenes. El programa toma un enfoque comunitario y buscará aumentar y servir a profesionales de la enseñanza de primera infancia dentro de programas de alta calidad que sirven a niños desde el nacimiento hasta los cinco años de edad. Además, abordarán los temas antes mencionados. Este programa creará una nueva vía de reclutamiento y entrenamientos para el campo de la primera infancia en Denver.

La meta es reclutar y facilitar el acceso al campo y, en fin, crear un camino profesional favorable para los participantes. Los participantes serán vinculados a programas de primera infancia de alta calidad para recibir entrenamientos en sitio de trabajo al participar en cursos de primera infancia a nivel universitario. Los participantes recibirán créditos universitarios para su pasantía o trabajo en campo por su tiempo de entrenamiento en sitio de trabajo. Además, tendrán la oportunidad de reunirse con una navegadora profesional aquí en el Consejo de Primera Infancia de Denver para crear un plan profesional y dedicarse a lograr objetivos superiores.

Como liderazgo, debemos comprender que la diversidad generará diversas perspectivas y enfoques, además, debemos estar listos para valorar la variedad y diferentes perspectivas (Thomas y Ely, 1996). Se ha demostrado que estas opiniones diversas aumentan los ingresos por ventas, generan más clientes y una mayor participación en el mercado, además de un mayor nivel de ganancias relativas (Herring 2009). Para nosotros, esto significa que existen mejores oportunidades para trabajar con y alcanzar una población más amplia que posiblemente no podíamos alcanzar en el pasado. Esto es importante si deseamos alcanzar a nuestros estudiantes más jóvenes, un grupo que se hace cada día más diverso.

Para obtener más información sobre cómo participar en la Iniciativa para la Fuerza Laboral de Primera Infancia de Denver, contácteme al correo preguntas@denverearlychildhood.org.

Nota del editor: La Iniciativa para la Fuerza Laboral de Primera Infancia de Denver es posible gracias a una subvención otorgada en la primavera del 2018, supervisada y financiada por parte de Early Milestones Colorado, el Departamento de Educación de Colorado y el Departamento de Servicios Humanos de Colorado. Los socios filantrópicos incluyen Gary Community Investments y Buell Foundation. Nuestra página informativa está en desarrollo. Por ahora, puede aprender más sobre el proyecto en nuestra página de Noticias, y puede aprender sobre proyectos/beneficiarios similares en Colorado en la página earlymilestones.org/transforming-ec-workforce/.

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